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Mariposa del Chagual: La bella gigante que conquista la zona central

13 agosto, 2016

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Vuela tranquila y pesadamente, casi perezosa, quizás haciendo gala de su tamaño y hermosura. Es la Mariposa del Chagual (Castnia eudesmia Gay), la más grande de su especie en Chile. Voladora nativa de valles y quebradas, su aleteo cadencioso existe sólo en el pedazo de mundo entre Coquimbo y Concepción. De costa a cordillera – sólo hasta los 1000 metros de altura -, siempre y cuando, esté la Puya o Chagual.

Una hembra con sus alas abiertas puede alcanzar hasta 11 centímetros. Los machos son más pequeños, hasta 7 cm. de ala a ala, pero lo compensan con su abundancia, a razón de 8 por cada hembra. Es la única mariposa de la familia de las Castnias en Chile, conocida como mariposa-polilla gigante.

Tan llamativo como su tamaño es su colorido. Sus alas posteriores son castaño oscuras en su base, pero a medida que avanzan hacia el exterior, se colorean con brillantes estrías azules y una doble fila de manchas rojas y centro claro, como llamas en la oscuridad.

Sus alas anteriores son su camuflaje, van del gris oscuro al verde, cruzadas por dos bandas blanquecinas. Al juntarlas, las líneas blancas se ubican estratégicamente, en el mismo sentido que las pencas del chagual. Su parecido, las ayuda a mimetizarse y esconderse de los depredadores.

chagual.rodrigomedelokFoto: (cc) Rodrigo Medel.

BELLEZA HISTÓRICA

Su belleza fue retratada por Claudio Gay, naturalista y genial grabador de la zoología chilena, mismo dibujo que aprendió a volar en sobres gracias a la colección-homenaje de estampillas que Correos de Chile imprimió en 1944.

Es muy aficionada a jugar, persiguiendo a sus hermanas por el aire. Dicen que por su tamaño asusta a otros insectos e incluso a aves pequeñas. Por lo mismo, cuando vuela, es casi imposible que pase inadvertida, y no son pocos quienes tratan de atraparla. Tal vez desconocen que la bella gigante está en peligro.

La mariposa del Chagual tiene su destino amarrado a la emblemática bromelia costera. Se alimenta exclusivamente de esta planta nativa, desde su más tierna infancia. La hembra pone sus huevos en las axilas de las hojas. A los 10 días se convertirán en larvas de fuertes mandíbulas, que alcanzarán la madurez en uno o dos años.

En 1835 el naturalista Edwyn Reed escribió “si las Puyas fueran explotadas, o plantas útiles en alguna forma, la Castnia constituiría una plaga destructora sumamente perjudicial, que haría necesario combatirla para salvar las plantas; pero como los chaguares no sirven para nada y son tan abundantes, esta linda mariposa no hace daño al hombre y es sin duda alguna la más ornamental y hermosa de los lepidópteros heteroceros chilenos”.

Lamentablemente, las cosas cambian en 180 años. Hoy el Chagual es usado en gastronomía, como ensalada, y más grave aún, ha sido desplazado por proyectos inmobiliarios que además de ocupar su territorio, remplazan la flora nativa por plantas foráneas.

En 2015, la mariposa del Chagual entró a la Lista Roja de especies en peligro, elaborado por el Ministerio del Medio Ambiente. Para los especialistas la mejor forma de ayudar a estas mariposas, es plantar Chaguales o Puyas en los propios jardines, y por qué no, incorporar la flora nativa a los proyectos urbanísticos de las comunas.

Razones hay de sobra. La economía, ya que las plantas nativas necesitan menos riego y cuidados. La seguridad, porque las mariposas son consideradas indicadores ecológicos, por su sensibilidad a cualquier cambio en el medio ambiente. ¿Y qué sería de la poesía y las artes sin las mariposas?

Fuente: www.turismochoapa.cl.

Foto: (cc) Pato Novoa.
 

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